Галеоны Тьера-Фирме

Галеоны Тьера-Фирме, так назывались испанские корабли, которые перевозили сокровища из южноамериканских колоний в Испанию.

С момента открытия Колумба Нового Света до тридцатых годов XVI века эти сокровища перевозили одиночные корабли. В это время Франция, а потом Англия показали, что они не согласны мириться с запретами Испании. Пиратские корабли этих стран начали нападать и грабить корабли испанского флота. Это было очень выгодным занятием, так как сокровища, которые находились на борту, были огромными. А корабли, которые везли эти сокровища, были слабо защищены, и имели мало шансов на выживание в борьбе с пиратами.

Торговая палата решила, что в дальнейшем корабли будут объединяться во флотилии и им в сопровождение будут назначены военные суда. Эти корабли часто называют «серебряными» или «золотыми флотами». Состав таких флотов различался, но чаще всего «серебряный флот» состоял из двух флотилий, у которых был очень строгий маршрут и график следования.

Первая из двух флотилий называлась «галеонес де Тьера Фирме», что означает «Континентальные галеоны» или «галеоны Материка». Она состояла из 20 или более торговых судов и 8 военных галеонов, причем водоизмещение каждого должно было быть не меньше, чем 600 тонн каждый. В сумме на всех кораблях флотилии находились 1100 моряков и почти 900 солдат.

Путь этих кораблей начинался в августе в порту Севильи. Флотилия направлялась к Канарским островам, их ещё называли островами Зеленого мыса. Потом все поворачивали на запад, чтобы выйти к Карибскому морю в районе Малых Антильских островов.

По дороге корабли заходили в порты Картахена, расположенные в Новой Гранаде, и Номбре-де-Дьюс, находившийся на Панамском перешейке. В конце XVI века Номбре-де-Дьюс был разорен, и Испания стала торговать не с ним, а с соседним городком Пуэрто-Бельо. В Картахене выгружали часть товаров из Европы, высаживали пассажиров. На борт брали изумруды, жемчуг, и другие ценные вещи. В Пуэрто-Бельо корабли прибывали осенью. Там выгружали оставшиеся европейские товары, а на борт грузили золото, перуанское серебро, шкуры и другие товары.

Эти товары корабли доставляли в Панаму, а из неё через Панамский перешеек на Карибское побережье. Из порта Пуэрто-Бельо первая флотилия направлялась в Гавану, затем объединялась со второй флотилией. Она называлась «флотом Новой Испании» и прибывала сюда из Мексики.

Дальше обе флотилии возвращались домой по течению Гольфстрим. Желающие получить все сокровища, которые везли обе флотилии, чаще всего пытались перехватить корабли у западной части Кубы или в районе между Пиренейским полуостровом и Азорскими островами.