Джон Эйвери

Джон Эйвери — британский пират по прозвищу Долговязый Бен. Известность пират приобрел после того, как захватил индийское судно с ценностями. Эйвери был героем произведений некоторых авторов. Например, Даниэль Дефо написал биографию пирата по горячим следам его похождений. Книга называется «Король пиратов». В ней описываются все путешествия Джона Эйвери.

В истории Джона Эйвери трудно сказать, где правда, а где вымысел. Некоторые факты о нем сильно расходятся с тем, что написано в книгах и о чем говорится в пьесах, которые посвящены ему.

Известно, что псевдоним Эйвери взял для того, чтобы не навредить своим родственникам, когда начал заниматься морским разбоем. В море он стал выходить рано. Много лет был штурманом на пиратских суднах.

В качестве боцмана Эйвери служил на тридцатипушечном паруснике «Герцог». Среди членов команды стало расти недовольство своим капитаном. Они давно не получали жалованья, а капитан большую часть времени проводил на берегу, к тому же много пил. На корабле возник бунт. В результате капитана высадили на берег, а новым предводителем избрали Джона Эйвери.

Эйвери направился к Мадагаскару, который в то время считался крупнейшей пиратской базой. При этом корабль был переименован сначала на «Карла II», а затем в «Причуду». По пути команде Эйвери удалось захватить два трофея. Прибыв на остров, у одних Эйвери вызвал зависть, у других восхищение. Один из пиратов так разозлился, что новичку уделяется много внимания, что вызвал его на дуэль. Однако Эйвери не ударил в грязь лицом и одержал победу над заносчивым корсаром. Он стал пользоваться еще большей популярностью, потому что умение владеть шпагой ценилось среди пиратов.

Это была первая победа Эйвери. В дальнейшем он продолжил заниматься пиратством в Индийском океане и Красном море. Там он ограбил и отправил на дно морское огромное количество кораблей. Позже Эйвери договорился с англичанами и пообещал им не нападать. При этом он выдвинул условия: английские корабли при встрече с пиратом должны поднимать свой флаг, а Эйвери в ответ будет поднимать свой и не причинит никакого вреда. В случае же если английский корабль не поднимет флаг, команда Эйвери захватит его. С тех пор свое обещание пират не нарушил и на англичан больше не нападал. В основном он захватывал прибрежные города на восточном побережье Африки.

Однажды ко входу в Красное море Эйвери решил заняться выслеживанием индийских купцов и исламских паломников. Вскоре на горизонте появилась эскадра Великого Могола. Эскадра состояла из шести кораблей с флагманом «Великое сокровище». Команда Эйвери напала на этот хорошо вооруженный парусник. Метким выстрелом грот-мачта на «Великом сокровище» была сбита. Паника на борту парусника усилилась. Потом произошло чудо: четыреста вооруженных саблями моряков сдались во главе с капитаном.

Празднество на борту корабля продолжалось 8 дней. На долю каждого пирата досталось по одной тысяче фунтов стерлингов. А самым главным богатством оказалась дочь индийского владыки. Джон Эйвери по уши влюбился в девушку. Самое удивительное, что она ответила ему взаимностью.

Существует несколько версий по поводу бракосочетания молодых. Согласно одной версии свадьба была по мусульманскому обряду. Согласно другой — молодых обвенчал протестантский пастор. В легенде говорится, что пират настолько любил свою жену и был к ней привязан, что очень много времени проводил рядом с ней. Поэтому судоходство в Индийском океане стало спокойным. Несмотря на то, что Эйвери породнился с императором, возвращать тому захваченную добычу у него не было никакого желания. Император со своей стороны осуждал дочь за то, что та вместо того, чтобы покончить жизнь самоубийством, поддалась ухаживаниям пирата.

Разозленный император стал прежде всего угрожать «Ост-Индской компании». Он заявил, что уничтожит все ее строения на территории Индии, если та не приступит к поискам пирата. За голову Джона Эйвери назначили большую награду. Однако пирата в то время, кроме его возлюбленной ничего не волновало.

«Причуда» достаточно долгое время простояла на якоре в порту. Чтобы флотилия совсем не развалилась, возникла необходимость хоть изредка выходить в море.

Через несколько лет Эйвери решил, что достаточно богат, чтобы обеспечить и себя и свою жену. Пират решил перебраться в такую часть земного шара, где о его злодеяниях никто ничего не слышал. Так, он оказался в Америке под вымышленной фамилией. Но подозрений губернатора избежать все же не удалось. В Америке Джону Эйвери жилось не совсем уютно, и тогда он отправился в Северную Ирландию. Там он продал корабль и распрощался со своими друзьями.

В Дублине Эйвери попытался продать часть награбленного, но вызвал подозрение купцов. В результате ему пришлось снова менять фамилию и переезжать. На это раз он переехал в Англию. Там он снова попытался продать драгоценности, но наткнулся на мошенников. Эйвери остался с небольшим количеством денег.

Через несколько лет Джон Эйвери умер в нищете. Он проклял тот час, когда решился ступить на путь честной жизни. А вот, что случилось с индийской принцессой неизвестно.